微软宣战亚马逊,从挖游戏主播开始

热门 2019/08/13 18:05  美股情报局

美股一哥微软发布的上季财报中,只有一项业务收入增速同比下降——游戏收入。在一份超预期的财报中,这个「小瑕疵」似乎激起了微软的斗志。

月初传出微软挖亚马逊墙角,抢走后者旗下游戏直播平台Twitch人气最高游戏主播——Tyler Blevins,外号Ninja「忍者」。

微软宣战亚马逊,从挖墙脚开始

8月1日Ninja在自己推特账号官宣牵手微软,离开Twitch以后将在微软的Mixer上独家直播游戏。

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Ninja推特截图,互动数量非常之高

Ninja在推特上的视频中表示,很期待与微软展开的新合作。这次合作不会对直播内容产生影响,只是换了一个平台而已,但是他强调是回到直播之路开始的地方。

原来,很多人都是通过《堡垒之夜》的直播了解到Ninja,但是实际上他的职业生涯是以微软发行的《光环系列》的职业玩家出道的。

Ninja是美国最当红的电竞游戏主播,刚刚结束和亚马逊Twitch的合同。Ninja在Twitch上的粉丝数高达1400万,是第二名的2倍左右,每场直播大约有4.1万用户观看。

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Twitch上当红辣子鸡跳槽去了微软

据悉,如果单次直播在线用户能超过1万的就属于头部主播,每年能赚个2-400万美元。28岁的Ninja每月通过直播游戏《堡垒之夜》可获得的收入就超过50万美元,而《堡垒之夜》是Twitch上最受欢迎的直播游戏之一。因此,这次微软把Twitch上的「当红辣子鸡」签入旗下,算得上是正面宣战亚马逊的标志。

目前,Mixer官网首页已经挂起了Ninja的大banner。

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来源:官网截图

一个流量主播对游戏平台作用有多大?

StreamElements统计数据显示,Twitch目前是美国最大的游戏直播平台,目前拥有超过70%的市场份额,2014年被亚马逊9.7亿美元收入囊中。Twitch凭借其市场份额产生了很大的影响力,一款游戏火不火Twitch上的直播、观看、互动等数据是重要判断依据。这也让Twitch吸引到不少大品牌前来打广告、给赞助。

谷歌旗下的YouTube则拥有20%的市场份额。谷歌表示今年11月将会推出云游戏平台Stadia,将和YouTube整合,有望助力提升YouTube的市场份额。

Twitch称去年用户在其平台上观看直播的时长达5050亿分钟,相比之下2017年则为3550亿分钟。

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用户在Twitch上观看直播的时长逐年增长(小时)

相比之下,现在的Mixer还比较「弱小」。微软于2016年收购Beam,改名为Mixer,并于2017年重新推出,当前Mixer只占据了主流直播平台观看时长3%的份额。

竞争激烈程度不言而喻。

对于微软这样的后来者,一个流量主播的意义太重大了,这是粉圈经济时代的结果。正如麦格理证券的行业分析师Ben Schachter所说,微软需要顶级主播来打造平台形象,告诉用户这里是值得去看游戏直播的地方,从而和Twitch、YouTube以同样的「段位」去竞争。

根据Sensor Tower数据,

在Ninja入驻Mixer之后的头24小时内,Mixer手机APP美国区苹果应用商店的下载从第747位跃升至13位。官宣当天,Mixer新增2.5万名用户,较上周增长86%。

不过分析师认为,失去Ninja对Twitch的伤害可能有限。Wedbush的分析师Michael Pachter说,我认为不会对Twitch造成太大影响,就像奈飞失去了《老友记》一样,用户还是有别的东西可以看。

游戏市场依然巨大,微软不言放弃

这是一个视频消费急剧增长的时代,越来越多的人愿意花更多时间看视频,对于吸引广告商、用户订阅、推广游戏意义重大,游戏直播在每年1500亿美元的游戏市场的占比也越来越大。

上面提到,微软上季财报唯有游戏业务出现下滑,这为微软敲响了警钟——竞争日益激烈,必须出击了。微软游戏业务隶属于PC大业务板块下:

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来源:财报截图

游戏收入下降10%;Xbox硬件收入下降48%,主要由于游戏主机销量下滑;Xbox软件和服务收入下滑3%;Xbox Live月活用户同比+15%至65mm。

简单看来,硬件销量减少应该是此前基数较高,叠加换机潮延迟所致。美股情报局此前提到,微软将于明年圣诞假期发售新款次世代高配Xbox 主机,代号「Project Scarlett」,整机性能将会达到 Xbox One X 的 4 倍。

不过值得注意的是,微软指出Xbox订阅用户和Xbox Live月活皆有上升,这也表明了用户对玩游戏需求仍在。这也是微软必须出击的另一个原因。

在财报会议上,CEO纳德拉回答分析师提问:

首先,我们之所以身处游戏行业,是因为我们相信未来游戏行业会产生格局的变化。目前,游戏还是主要基于游戏机和个人电脑,但是未来,终将迎来高端游戏的市场,而这也是我们对自己的定位。我们在游戏业务有我们的商业模式,即游戏订阅机制,以及各种支持机制,我们有行业里面最强的游戏社交媒体Xbox Live。所以我们在朝着一个很好的行业定位在前进,相对于传统的游戏行业,未来的新的游戏行业有巨大前景。

这一次和Ninja的合作是微软推动游戏直播、云游戏、高端游戏的开始。

虽然微软和当事人方面都拒绝透露合作细节,但有主播工会猜测,Ninja可能跟微软签了长达数年的合约,而且如果满6年可能有数千万美元的额外签约奖金。

而Ninja的所在的工会负责人Brandon Freytag表示,Mixer正在跟他讨论进一步发展其个人品牌的事情,微软也在和Ninja就一些项目进行合作。近年来,很多游戏厂商和头部主播有合作共同推广新游戏,每次直播玩几个小时,直播一小时价格可高达5万美元。

微软拥有15个游戏开发工作室,明年圣诞假期将会推出与Ninja有密切联系的Halo新版本——《Halo Infinite光环:无限》;另外,明年还将会推出Xbox One游戏机圣诞重磅新款。

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来源:B站截图

这个时候和Ninja火速签约,可谓是用心良苦、布局长远。无论是为Mixer造势,还是联合推广新游戏、甚至带动订阅服务、主机销量、对其他业务(如Win 10)的提振,都有着积极的意义。

对于微软而言,集硬件和软件于一体,一个完整的生态网已经搭建完成,接下来的就是等到爆款游戏收割用户。

目前彭博调查的分析师给微软的12个月一致目标价为155.5美元,较最新价有27.5%上升空间。接受调查的38位分析师中,35位给出「买进」评级,2个「持有」评级,1个「卖出」评级。

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编辑/美股情报局debby

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